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Pater Werenfried van Straaten

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Je stärker die Christen verfolgt werden, desto stärker werden sie im Glauben.“

Diesen persönlichen Eindruck aus seiner nigerianischen Heimat betonte Erzbischof Matthew Man-Oso Ndagoso aus Kaduna bei einer Veranstaltung von KIRCHE IN NOT am Samstag, dem 27. Januar, in Köln. Unser Hilfswerk erinnerte an den 15. Todestag seines Gründers Pater Werenfried van Straaten.

Nicht nur die Zahl der Studenten in den Priesterseminaren in Nigeria sei gewachsen, sondern auch die der Christen insgesamt. „In den vergangenen vier Jahren habe ich jährlich mindestens drei neue Pfarreien eröffnet“, berichtete Erzbischof Ndagoso.
Professor Wener Münch, Birgit Kelle und Norbert Geis (von links) im Podiumsgespräch mit Moderator Tobias Lehner.
Die beiden Erzbischöfe schreiben Autogramme für die Besucher des Begegnungstages in Köln.
Während der Veranstaltung gab es eine Live-Schaltung zum Koordinator der Hilfe von KIRCHE IN NOT in Aleppo.
Karin Maria Fenbert (rechts) im Gespräch mit Erzbischof Matthew Man-Oso Ndagoso (zweiter von rechts) und Erzbischof Joesph Tobji (zweiter von links) sowie den beiden Übersetzerinnen.
Karin Maria Fenbert (rechts) im Gespräch mit Erzbischof Matthew Man-Oso Ndagoso (zweiter von rechts) und Erzbischof Joesph Tobji (zweiter von links) sowie den beiden Übersetzerinnen.
Der Begegnungstag für Freunde und Wohltäter von KIRCHE IN NOT begann mit einem feierlichen Gottesdienst im Kölner Dom mit Bischofsvikar Monsignore Dr. Markus Hofmann.

Dabei ist das Umfeld in seiner Diözese im Norden Nigerias für Christen alles andere als einfach: Sie sind eine Minderheit innerhalb einer muslimischen Mehrheit; es gilt die islamische Gesetzgebung der Scharia; wiederholt kam es zu Anschlägen auf Kirchen, Genehmigungen für den Bau von neuen Kirchen gibt es nicht.

Das Haus des Erzbischofs in Kaduna wurde von Boko Haram zerstört. Die Terrorgruppe entstand in einer Moschee in der Nachbarschaft des Bischofshauses. Für die Christen seiner Diözese seien die Aktivitäten von Boko Haram wie „ein Weckruf“ gewesen, so Ndagoso. Ein Beispiel sei eine Kirche im Norden der Stadt Kaduna, auf die 2012 ein Anschlag mit mehreren Toten und über hundert Verletzten verübt worden sei.

„Aktivitäten von Boko Haram wie ein Weckruf”

Vor dem Anschlag habe es dort drei Gottesdienste in der Woche gegeben, jetzt gebe es fast täglich eine heilige Messe. Seit dem Anschlag habe sich die Zahl der Gläubigen verdreifacht.

Dank der Hilfe von KIRCHE IN NOT konnte das Gotteshaus wiederaufgebaut werden, ebenso das zerstörte Pastoralzentrum daneben. „Ich wusste, dass ich Brüder und Schwestern habe, die mich unterstützen“, sagte der Erzbischof dankend zu den rund 400 Wohltätern des Hilfswerks im Maternushaus in Köln. Auch in Syrien haben die Menschen trotz des Krieges und der Bedrohung durch die Terrorgruppe „Islamischer Staat“ am Glauben festgehalten.

Der maronitische Erzbischof Joseph Tobji berichtete von Menschen, denen von Terroristen ein Messer an den Hals gehalten wurde, um sie zur Konversion zum Islam zu zwingen. Viele seien selbst in dieser Lage dem christlichen Glauben treu geblieben. Aber es habe auch viele gegeben, die ihren Glauben verloren und sich die Frage stellten, wo Gott angesichts des Kriegs und des Leids sei.

Trotz Bedrohung am Glauben festgehalten

Die Christen jedoch, die ihren Glauben als Kreuzesnachfolge verstanden hätten, seien ihrem Bekenntnis treu geblieben. Der 47-Jährige, der erst 2015 zum Erzbischof geweiht wurde, ist auch vorher als Priester bei den Gläubigen in der umkämpften Stadt Aleppo geblieben.

„Es ist mein Auftrag, der Wille Gottes, meinem Volk zu dienen. Hätte ich Gott nicht gehorcht, hätte ich die Herde alleingelassen und hätte große Schuld auf mich geladen“, gestand er. Auch wenn in Aleppo wieder langsam das Alltagsleben zurückkehre, sei der Krieg noch nicht vorbei. Die aktuelle Militäroffensive der Türkei gegen die Stadt Afrin im Norden Syriens sei „eine weitere Episode des Kriegsschauplatzes“.

Erzbischof Joseph Tobji, Karin Maria Fenbert (Geschäftsführerin von KIRCHE IN NOT Deutschland), Erzbischof Matthew Man-Oso Ndagoso.
Bischofsvikar Monsignore Dr. Markus Hofmann während der Predigt im Kölner Dom.
„Die Religion wurde instrumentalisiert“

Der Erzbischof verglich sein Heimatland mit einer Torte, die mit leckeren Reichtümern bestückt sei. Jeder wolle etwas oder auch alles davon habe. Einer dieser „Reichtümer“ sei eine Gasleitung von den arabischen Staaten nach Russland und Europa. „Die Religion wurde instrumentalisiert“, sagte er. „Vor dem Krieg ging es uns in Syrien gut, zumindest besser als jetzt. Doch unser Glück kann nur entstehen, wenn wir gemeinsam die Nächstenliebe praktizieren.“

Einen Eindruck von der aktuellen Situation in Aleppo konnten die Gäste im Maternushaus durch eine Live-Schaltung zu Riyadh Jerjo, dem Koordinator für die Hilfe von KIRCHE IN NOT in der Stadt, erfahren.

Da zum Zeitpunkt der Übertragung kein Strom in Aleppo verfügbar war, konnte der kleine Raum, in dem der Koordinator und einige Schüler saßen, nur mit Kerzen beleuchtet werden. Da auch die Heizung nicht betrieben werden konnte, trugen alle dicke Jacken.

Kein Strom, keine Heizung

Sie dankten den Wohltätern für die großzügige Unterstützung der Schulen, die mit der Hilfe von KIRCHE IN NOT wiederaufgebaut werden konnten. Ein zweites Podiumsgespräch bei der Veranstaltung in Köln befasste sich mit der Frage der Rolle der Christen in der deutschen Gesellschaft. Die Publizistin Birgit Kelle bedauerte, dass das Christentum im öffentlichen Raum auf dem Rückzug sei und sehr viel über Islamisierung, aber weniger über Entchristlichung gesprochen werde.

„Das Christsein wieder nach vorne schieben”

„Entchristlichung fängt damit an, dass wir nicht mehr über den Glauben sprechen. Wir müssen im Alltag wieder das Christsein nach vorne schieben und nicht verdecken“, rief sie die Gäste im Saal auf. „Authentische Christen sind die schärfste Waffe.“

Der ehemalige Ministerpräsident von Sachsen-Anhalt, Prof. Werner Münch, vermisst in den politischen Diskussionen vor allem moralische und ethische Aspekte. Sie seien keine politische Größe mehr. Auch in den aktuellen Verhandlungen zur Großen Koalition spielten vor allem ökonomische Gründe eine Rolle. „Parteipolitisch fühle ich mich heimatlos“, gestand er. „Die Frage ist, ob überall katholisch drin ist, wo auch katholisch draufsteht.“

„Die christlichen Werte machen Europa aus”

Der frühere Bundestagsabgeordnete Norbert Geis rief dazu auf, dass das Christentum hierzulande nicht versickern solle, da es unsere Kultur präge. „Was Europa ausmacht, sind die christlichen Werte. Es hat keinen Sinn, wenn sie nicht gelebt werden.“

Die Podiumsteilnehmer vermissten bei den politischen Entscheidungen, vor allem zur sogenannten „Ehe für alle“, eine öffentliche Diskussion und betonten den besonderen Schutz von Ehe und Familie in Artikel 6 des Grundgesetzes.

Der Begegnungstag für Freunde und Wohltäter von KIRCHE IN NOT begann mit einem Gottesdienst im Kölner Dom, dem Bischofsvikar Monsignore Dr. Markus Hofmann vorstand. In seiner Predigt ging er auf den Gründer des Hilfswerks, Pater Werenfried van Straaten, und den 2017 verstorbenen ehemaligen Kölner Erzbischof Joachim Kardinal Meisner ein. Sie waren nicht nur gut befreundet, sondern waren auch beide große Marienverehrer.

„Maria, die Hilfe der Christen, sieht die Not der Kirche und sie weiß am besten, wie Hilfe zu bekommen ist. Pater Werenfried van Straaten und Joachim Kardinal Meisner haben diese Erfahrung in ihrem Leben ebenfalls und immer wieder gemacht.“

Für beide sei das Rosenkranzgebet wichtig gewesen, aber sie hätten auch gewusst, dass die Not der Kirche geistig, geistlich und leiblich ist. „Der Mensch ist eine Einheit aus Leib und Seele. Darum hilft KIRCHE IN NOT von Anfang an leiblich und geistlich: Wasser, Nahrung, Wohnung – Hilfe auf allen Ebenen.“

KIRCHE IN NOT lädt am Samstag, den 27. Januar, zum Jahrgedächtnis des „Speckpaters“ Werenfried van Straaten nach Köln ein.
Pater Werenfried hatte nach dem Zweiten Weltkrieg von Belgien aus Hilfslieferungen für die deutschen Heimatvertriebenen organisiert. Da diese Hilfe zunächst vor allem aus Naturalien bestand, erhielt er den Spitznamen „Speckpater“.
Aus der von ihm gegründeten „Ostpriesterhilfe“ ging später KIRCHE IN NOT hervor, das heute weltweit in über 140 Ländern pastorale Hilfsprojekte umsetzt. Pater Werenfried starb am 31. Januar 2003.
Joachim Kardinal Meisner war 2016 zum letzten Mal Podiumsgast während des Pater-Werenfried-Jahresgedenkens.
Bischof Joseph Tobji in der zerstörten maronitischen Kathedrale in Aleppo.
Priester aus Nigeria vor einer brandgeschwärzten Marienstatue.

Ein besonderes Gedenken in diesem Jahr gilt auch dem im Juli 2017 verstorbenen früheren Kölner Erzbischof Joachim Kardinal Meisner, den eine enge Freundschaft mit dem Gründer von KIRCHE IN NOT verband. Die Gedenkfeier findet daher traditionell in Köln statt; Meisner hatte dabei regelmäßig gepredigt und war Gesprächsgast.

Der Gedenk- und Begegnungstag beginnt um 11:00 Uhr mit einer heiligen Messe im Kölner Dom mit Erzbischof Matthew Ma-Oso Ndaggoso aus Kaduna/Nigeria und Erzbischof Joseph Tobji aus Aleppo/Syrien.
ie Predigt hält Bischofsvikar Monsignore Dr. Markus Hofmann aus Köln. Anschließend wird das Programm ab 13:30 Uhr im Maternushaus der Erzdiözese mit Podiumsgesprächen fortgesetzt.

Veranstaltung beginnt mit einem Gottesdienst im Kölner Dom

In der ersten Gesprächsrunde geht es um die Situation verfolgter Christen im Nahen Osten und Afrika. Erzbischof Ndaggoso wird dabei über die aktuelle Bedrohungslage durch die islamistische Terrorsekte „Boko Haram“ berichten. Sie gehört zu den gefährlichsten Terrororganisationen weltweit.

Fast täglich kommt es im Nordosten Nigerias zu Anschlägen; auch Kinder werden zu Selbstmordattentaten gezwungen. Über zwei Millionen Menschen sind auf der Flucht. Trotz dieser Verfolgung blüht der Glaube der Christen in Nigeria.

Im nordsyrischen Aleppo ist der sogenannte „Islamische Staat“ weitgehend zurückgedrängt, der Krieg hält jedoch nach wie vor an. Dennoch beginnen die Menschen mit dem Wiederaufbau. Große Bedeutung haben dabei die christlichen Kirchen.

Der „Speckpater“ Werenfried van Straaten mit einem Ferkel.
Aleppo: Weihnachtsgottesdienst in einer Kirchenruine

Der maronitische Erzbischof Joseph Tobji wird über die Hilfe für die notleidende Bevölkerung, Weihnachtsgottesdienste in zerbombten Kirchenruinen und die aktuellen Entwicklungen in Syrien berichten. Ein besonderes Highlight ist im Anschluss an die Gesprächsrunde geplant: eine Live-Schaltung zu einer Kindergruppe in einer christlichen Schule in Aleppo.

Im zweiten Podiumsgespräch des Nachmittags steht ab 15:30 Uhr das brandaktuelle Thema der Rolle der Christen in politischen und gesellschaftlichen Debatten im Mittelpunkt. Unter der Überschrift „Ist unser Salz schal geworden?“ diskutieren die Publizistin Birgit Kelle, Ministerpräsident a. D. Prof. Dr. Werner Münch und der ehemalige Bundestagsabgeordnete Norbert Geis.

Die Veranstaltung im Maternushaus, nicht weit vom Dom in der Kardinal-Frings-Straße 1-3, endet gegen 17:00 Uhr. Der Eintritt ist frei. Die beiden Podiumsgespräche werden auch für Fernsehsendungen von KIRCHE IN NOT aufgezeichnet.

Wegen des Mittagsimbisses im Maternushaus bitten wir um eine formlose Anmeldung in unserem Münchner Büro. Rufen Sie uns einfach an oder schreiben Sie eine E-Mail. Für den Gottesdienst im Dom brauchen Sie sich selbstverständlich nicht anzumelden.

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